Пожалуйста, прочтите историю Wikipedia

Крупнейшая энциклопедия празднует 15-летие.

По данным статистического сервиса Alexa Wikipedia является седьмым по популярности сайтом в мире. При этом это один из немногих некоммерческих проектов в рейтинге, а сооснователю проекта, Джимми Уэйлсу так и не удалось заработать состояние, сравнимое с другими интернет-предпринимателями его масштаба. В день рождения энциклопедии Ibusiness вспоминает его историю.

От Nupedia к Wikipedia



История Wikipedia началась в 1999 году, когда профессор философии Ларри Сенджер и предприниматель Джимми Уэйлс объединились для того, чтобы создать бесплатную интернет-энциклопедию. Первый их проект назывался Nupedia. Идея заключалась в том, чтобы привлечь ученых и экспертов из разных областей, выстроить редакционные процессы и в результате получить высококачественный бесплатный источник знаний.

У Уэйлса в то время была компания Bomis — поисковый сервис, зарабатывавший на размещении рекламы и знаменитый тем, что посетители использовали его в основном для поиска порно. Bomis никогда не был особенно успешной компании, но доходы позволили предпринимателю нанять Сенджера в качестве главного редактора и потратить примерно 250 тысяч долларов на развитие Nupedia. Зарабатывать на энциклопедии планировали также на рекламе.



В центре Nupedia лежала идея контента со свободной лицензией — это похоже на идею открытого ПО. Любой желающий может не просто бесплатно потреблять такой контент, но и самостоятельно распространять или редактировать его. Благодаря этой идеологии Сенджеру и Уэйлсу удалось привлечь ученых со всего мира, включая Россию.

К сожалению, больших результатов Nupedia так и не добилась. За 18 месяцев работы было подготовлено по разным оценкам от 12 до 24 статей. Причина заключалась в сложном семиступенчатом процессе редактуры и факт-чекинга статей. В 2003 году Nupedia будет закрыта.

Всё изменилось в тот момент, когда Сенджер и Уэйлс узнали о технологии wiki. Сайты, построенные по такому принципу, могли редактироваться любым желающим. Кроме того, wiki использовал упрощенный язык разметки, который можно было освоить намного быстрее, чем HTML. В 2001 году начинает свою работу Wikipedia. За месяц для новой энциклопедии было написано более 200 статей, за первый год — 18 тысяч.

При этом многие сомневались, что на базе wiki можно создать энциклопедию в привычном смысле этого слова. Дело в том, что по своей природе wiki-сайты предполагают тесное взаимодействие нескольких авторов. Каждая статья становится предметом дискуссии заинтересованных лиц, по итогам которой материал обновляют с учетом всех высказанных точек зрения. В случае с энциклопедией же авторы должны каждый раз выбирать единственно верную точку зрения и отражать в тексте только ее. Сенджер вспоминает, что Джимми Уэйлс даже спрашивал автора технологии, Уорда Каннингема, считает ли он возможным создание энциклопедии на основе wiki. Он ответил: «Да, но это будет wiki, а не энциклопедия».

В 2002 году из проекта ушел Ларри Сенджер. Уэйлс тогда заявил, что проекту с масштабами Wikipedia больше не нужен главный редактор. Однако сам Сенджер объясняет это тем, что у Bomis просто кончились деньги, и ему больше не могли выплачивать зарплату. С тех пор бывший главред Wikipedia регулярно критикует проект за отсутствие выстроенных редакционных процессов и недостаточную авторитетность материалов.

Официальный русскоязычный раздел в Wikipedia открылся в конце 2002 года. До конца 2003 года в администрации не было ни одного русскоязычного человека. В 2008 году было зарегистрировано некоммерческое предприятие «Викимедиа РУ».

Монетизация

В 2012 году Джимми Уэйлс женился на Кейт Гарви, ассистентке бывшего премьер-министра Великобритании, Тони Блэра. Подружка невесты подняла тост, в котором зачем-то решила пошутить про то, что Уэйлс — возможно, самый известный интернет-деятель, не ставший при этом миллиардером. И это действительно так: по данным New York Times, к концу 2014 года состояние Уэйлса оценивалось лишь в один миллион долларов.

Согласно финансовым отчетам Wikimedia Foundation, в 2015 году Wikipedia заработала 75,7 миллионов долларов (большая часть приходится на пожертвования), в 2014 — 52,4. Расходы составили 52,6 миллиона и 46 миллионов соответственно. В обоих случаях половина всех трат приходится на зарплаты. Как отмечает сайт The Register, Wikipedia на протяжении многих лет получала значительно больше пожертвований, чем тратила.

И хотя в интервью газете Telegraph сооснователь Wikipedia заявил, что не хочет быть миллиардером и не жалеет, что у энциклопедии никогда не было крупных источников монетизации, это не значит, что он не пытался их найти.



Создатели Wikipedia не размещают на сайте рекламу, хотя и не раз об этом задумывались. При этом многие любят напоминать, что огромные баннеры на главной странице, призывающие пожертвования или хвастающиеся тем, что в энциклопедии нет рекламы — это тоже реклама. Действительно, назойливые «обращения основателя Wikipedia» нередко поднимали дискуссию о том, не стоит ли администрации перестать изобретать колесо и начать зарабатывать так же, как и большинство других популярных сайтов. Тем не менее, представители энциклопедии обычно объясняют, что рекламные объявления испортили бы имидж некоммерческого проекта и привели бы к снижению числа пожертвований.

Однако Уэйлс неоднократно пытался найти другие источники заработка. К примеру, в 2008 году предприниматель объявил, что попытается использовать бренд энциклопедии для выпуска книг и игр. Также Уэйлс предполагал, что в лицензировании бренда могут быть заинтересованы мобильные операторы, которые смогут предоставлять абонентам закладки для быстрого доступа к энциклопедии и указывать на это в рекламе своих услуг.

В 2004 году Джимми Уэйлс и Анджела Бизли Старлинг основали компанию Wikicities. Название напоминало популярный тогда бесплатный веб-хостинг GeoCities (ближайший российский аналог — Яндекс.Народ), что отражало основную идею — любой пользователь мог зарегистрироваться, чтобы создать собственную энциклопедию по любой теме. В 2006 году сервис сменил название на Wikia, под которым существует до сих пор.

Сегодня это любимая площадка для фанатов фильмов, игр, сериалов, комиксов и музыки, что легко объяснимо. Допустим, кто-то очень любит «Звездные Войны» и хочет написать статью о каком-нибудь малозначительном персонаже космической саги. Wikipedia не примет такой материал из-за «малозначимости». А вот в Wookipedia (22-й по количеству статей проект в Wikia) — возьмут с радостью.

Среди инвесторов Wikia — Марк Андриссен (вкладывал, например, в Twitter, LinkedIn и Digg), глава Netflix Рид Хастингс и компания Amazon. Суммарные инвестиции в проект на сегодняшний день составляют 40 миллионов долларов.

Будущее

Как уже говорилось, пожертвования позволяют Wikipedia существовать достаточно безбедно. И тем не менее, энциклопедия по-прежнему не платит большинству авторов и редакторов. На что же уходит «прибыль»? Как отмечает Register, в основном — на разработку необходимых проекту технологий, обеспечение коммуникации между членами команды и сообществом добровольцев, а также на юридические издержки. К примеру, в марте 2015 года Wikimedia подала иск против Агенства национальной безопасности США с целью запретить мониторинг интернет-трафика, организованный ведомством. В октябре 2015 года иск был отклонен: федеральный суд посчитал, что слежка АНБ слишком масштабна для того, чтобы нарушать конфиденциальность отдельно взятых граждан.

Так, например, в 2015 году Wikipedia запустила нативные приложения для Android и iOS. В 2016 году в планах Wikimedia Foundation заявлено «улучшение читаемости и навигации на сайте», «повышение производительности». Кроме того, организация вводит инструменты для мониторинга KPI (показателей работы) для всех сотрудников, включая программистов, переводчиков и многих других.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.